Accidente de autopilot Tesla en Mountain View

Familia demanda a Tesla por defectos del piloto automático en su Modelo X 2017 involucrado en un accidente fatal

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Un familia de California está demandando a Tesla por muerte injusta y negligencia después de que un hombre murió el año pasado en un accidente de alta velocidad mientras Autopilot estaba activado en su Tesla Model X. La demanda, presentada la semana pasada en Santa Clara, afirma que el sistema de piloto automático era defectuoso y causó que el hombre, un ingeniero de Apple, muriera a causa de sus heridas.

Si bien el accidente sigue siendo investigado por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte y los detalles preliminares del accidente sugieren que el conductor no estaba atento al camino, esta demanda es la más clara contra el estado por una barrera deformable en la carretera que, según la demanda, se dañó y no se reparó 11 días antes. El conductor del Tesla Model X P100D 2017, Wei Lun “Walter” Huang, chocó de frente a una barrera a 71 mph durante la mañana del 23 de marzo de 2018, en la autopista 101 en Mountain View, California. Todo el extremo delantero de su Modelo X fue cortado en los pilares A y el vehículo se incendió. Otros dos autos se vieron involucrados posteriormente y sus ocupantes sufrieron lesiones menores según la NTSB. Huang fue sacado del auto y declarado muerto horas más tarde.

Según la NTSB, Huang había activado el sistema de piloto automático de su automóvil, específicamente, lo que Tesla denomina Autosteer y Traffic Aware Cruise Control, cuatro veces durante un viaje de 32 minutos, incluido un tramo continuo durante los últimos 19 minutos antes del accidente. Huang se acercaba a un cruce entre las autopistas 101 y 85 y estaba en el carril izquierdo, en cuyo punto se dividían los carriles. Después de que el Model X ya no detectara el auto que tenía delante, el Tesla viró a la izquierda y aceleró de regreso a la velocidad establecida de 75 mph de Huang, ahora en dirección a la barrera, según el informe preliminar de la NTSB. Según los sensores del automóvil, Huang no sostenía el volante durante seis segundos antes del impacto en ningún tipo de manejo defensivo. La demanda alega que el sistema de piloto automático debería haber mantenido el auto de Huang en el carril, alertado a Huang de la inminente colisión y activado el frenado de emergencia. Nada de eso sucedió, afirma la demanda. La investigación de la NTSB está en curso.

¿Era culpable el antiguo software de piloto automático?

La familia de Huang afirma que debido a que los modelos Tesla posteriores introdujeron un software de piloto automático mejorado capaz de reconocer los intercambios de autopistas y tomar automáticamente las salidas mientras se encuentran bajo una ruta de navegación establecida, estas actualizaciones subsiguientes constituyen un defecto conocido dentro de los sistemas de piloto automático de los modelos Tesla más antiguos. Desde que Tesla lanzó el piloto automático por primera vez en 2015, ha dejado claro a través de renuncias legales y advertencias en el tablero que el conductor debe poder tomar el control total en cualquier momento.

Los comentarios del CEO Elon Musk después del primer accidente fatal en los EU utilizando un sistema semiautomático, el primer accidente conocido del piloto automático, el 7 de mayo de 2016, refuerzan el argumento de que el piloto automático era imperfecto. Musk dijo en septiembre de 2016 que las mejoras posteriores habrían evitado ese accidente en Florida entre un Model S en el piloto automático y un camión con remolque que cruzó la trayectoria del automóvil. En ese momento, Musk también dijo que los clientes del piloto automático recibirían una actualización de software inalámbrica en dos semanas que reduciría ciertos bloqueos en más del 50 por ciento. Musk mencionó explícitamente objetos de todo tipo, que no excluirían la barrera de la carretera que golpeó el auto de Huang.

“No importa cuál sea el objeto, solo importa que sea algo denso que no deba golpear”, dijo, “mientras que un sistema de visión realmente necesita saber qué es el objeto. Esa será la mejora realmente dramática”.

En ese accidente de 2016 en Florida, la NTSB no culpó al piloto automático por causar la muerte del conductor. El informe de 2017 de la agencia concluyó que el conductor del camión no cedió y que el conductor había confiado demasiado en un sistema limitado.

El mes pasado, Musk declaró que la próxima versión de Autopilot será “a prueba de fallos” y afirmó que “la probabilidad de que esta computadora falle es sustancialmente menor que la de alguien que pierde la conciencia”. A fines de la semana pasada, Tesla introdujo otro conjunto de asistencias para el conductor en una actualización inalámbrica que incluye asistencia para mantener el carril sin el piloto automático activado. El nuevo sistema se habilitará en todos los modelos de Tesla construidos después de octubre de 2016.

Se desconoce qué versión de software tenía el auto de Huang en el momento del accidente. Pero hasta que la NTSB finalice su investigación, que puede depender más del mantenimiento de esa barrera de la autopista en el estado de California, que el supuesto fracaso del piloto automático, no sabremos si el automóvil de Huang debería haber sido capaz de prevenir o mitigar el choque.

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