Estación de carga de hidrógeno en llamas en Noruega

Un incendio en una estación de hidrógeno en Noruega no significa que el combustible sea inherentemente inseguro

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A pesar de que los blogs pro-EV presagian la desaparición del hidrógeno como combustible alternativo, considere que las autoridades noruegas aún están investigando la explosión en una estación de repostaje de vehículos en las afueras de Oslo. Eso significa que, al igual que con un incendio en una estación de gasolina o un automóvil eléctrico con batería incendiando un garaje, nadie conoce los factores únicos que desencadenaron el encendido.

Informes de noticias iniciales de Noruega fueron que la explosión fue lo suficientemente grande como para que los residentes de Sandvika, a unos 16 kilómetros al oeste del centro de la ciudad de Oslo, pudieran escucharla. No se han documentado lesiones. La compañía de abastecimiento de combustible Uno-X cerró rápidamente sus tres estaciones y es probable que las siete estaciones restantes de Noruega estén cerradas hasta que concluya la investigación. Otros informes afirman que Toyota y Hyundai han detenido las ventas de sus vehículos con celdas de combustible en Noruega, pero si es cierto, las ventas de nuevos vehículos con celdas de combustible de hidrógeno en Noruega no son mucho más bajas que en todo el sur de California, donde están los cientos como máximo, y la publicación Norway News en inglés informa que actualmente solo hay unos 170 vehículos de celda de combustible de hidrógeno de propiedad privada en ese país. (En los Estados Unidos, actualmente hay tres vehículos de celdas de combustible de hidrógeno a la venta en California: el Hyundai Nexo, el Toyota Mirai y el Honda Clarity).

Según el Departamento de Energía de EU y la Academia Nacional de Ingeniería, el hidrógeno puede inflamarse fácilmente en un rango mucho más amplio de concentraciones de combustible a aire que otros gases. En comparación con el vapor de gasolina (1 a 8 por ciento) y el gas natural (5 a 15 por ciento), el hidrógeno puede inflamarse a una concentración de combustible a aire entre 4 y 75 por ciento. También requiere 12 veces menos energía para encenderse que el vapor de gasolina, por lo que las fuentes de calor o las chispas más pequeñas pueden convertir el hidrógeno en una bomba. Como el elemento más liviano, el hidrógeno se dispersa al aire libre mucho más rápidamente que otros gases, lo que anula algunos de sus peligros de combustibilidad. Pero nadie, incluso 82 años después de que explotó en Nueva Jersey, ha olvidado la aeronave Hindenburg.

El sitio web pro-EV Electrek predijo la perdición inmediata: “¿Deletrea esto el final de los vehículos de hidrógeno con celdas de combustible como una alternativa de “cero emisiones” Otro sitio de este tipo, InsideEVs, escribió su línea de apertura como si fuera Pearl Harbor: “Una estación de reabastecimiento de hidrógeno explotó y se incendió ayer en Sandvika, Noruega, lo que podría hacer que el 10 de junio de 2019, el día en que la percepción sobre las estaciones de hidrógeno y los autos de celda de combustible de hidrógeno, en general, cambiarán para siempre”

Esto no significa que el hidrógeno no se pueda manejar de manera segura. Ha sido, es y sigue siendo un combustible viable para los fabricantes de automóviles y todo tipo de industrias pesadas que buscan reducir las emisiones y cumplir con las regulaciones que limitan el uso de combustibles fósiles. En marzo, un autobús urbano explotó en Suecia después de que sus tanques de gas natural golpearan la parte superior de la abertura de un túnel. Boeing, hasta el día de hoy, todavía nunca ha resuelto la causa raíz de los incendios de baterías de iones de litio, en vuelo, en sus aviones 787 Dreamliner (entre otras modificaciones, su solución principal fue encerrar las baterías en una caja ignífuga). Cualquier combustible, independientemente de su almacenamiento y química, tiene riesgos inherentes de inflamabilidad y las explosiones como la de Noruega deben tomarse en serio. Pero usar un solo incidente para descarrilar el hidrógeno como combustible de transporte no ayudará a nadie.

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